ウエンツ瑛士の帰国&留学の本当の理由は?いつから行っていた?

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ウエンツ瑛士さんがロンドン留学から帰国し、2020年4月から本格的にテレビ復帰しましたね。

留学に行っていた期間は2018年10月〜2020年3月まで。

レギュラー番組もあり順調にお仕事をされていた中で、ウエンツさんが留学を決めた本当の理由、そしてわずか1年半で帰国した理由は何だったのでしょうか?

ウエンツ瑛士が留学していた本当の理由は?

ウエンツはいつからロンドン留学へ?

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ウエンツさんは2015年、30歳を過ぎた頃からずっと留学をしたいと考えていたそう。

そして2018年9月、33歳になり、レギュラー出演していたバラエティ番組『火曜サプライズ』にて、留学と1年半の芸能活動休止を発表しました。

留学期間は2018年10月末からで、元々2020年4月頃の帰国を決めていたそうです。

お仕事も順調そうに見えた最中で突然の留学発表だったので、なぜウエンツは留学するのか?何かやらかしたのではないか?など、憶測も飛び交いました。

最近はピース綾部さんや野村周平さんを始め、芸能人の留学も増えていますよね。

お二人の理由はさておき、こうした背景には、売り出すために投資していたのに売れなかったから、女性関係や反社的な問題を起こしたからなどの理由のいわゆる「左遷」留学であることが多いとも言われています。

ただ、ウエンツさんの場合は普通にレギュラー番組を持って活躍していましたし、なぜ留学したいのかという理由もはっきりテレビで語っていたので、そういった黒い事情はないのでは?と思います。

現に、帰国後すぐに冠番組も持っていますしね。

ドイツ系アメリカ人の父と英語がペラペラの日本人の母を持つハーフでありながら、見た目とは違い英語を話せないキャラを売りにすらしていたウエンツさんでしたが、ここに来て語学留学?

本人が語っていた本当の留学理由とは一体なんなのでしょうか?

ウエンツ本人が留学理由を告白

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2018年9月、留学前の『火曜サプライズ』の放送の中では、こんな風に心境を告白していました。

「私は10月からロンドンに留学することにしました。9月末を持って日本での活動を一度全て休止して、10月からロンドンにいって舞台の勉強をしていきたいと思います」

3年前に、自分がいつかイギリスのロンドンで舞台に立ちたいという夢を持ち始めて、日本にいながらその夢に近づくための方法なり努力をこの数年重ねてきたのですが、日に日にイギリスに行って勉強したい気持ちが強くなりました」

「たとえ誰かに迷惑をかけても、達成したい夢であると自分の中で確認できましたし、それ以上の恩返しをするという覚悟ができましたので、今回留学する決断をしました」

なんと、ウエンツさん留学の理由は、よくある語学留学ではなく(それも立派な目的ですが)、「舞台の勉強をしたい」という意外なものでした。

ウエンツさんはミュージカル文化が盛んなイギリス・ロンドンのウエストエンドという場所への留学を決めたそう。

こちらでは、日本でもよく知られている「レ・ミゼラブル」や「キャッツ」「オペラ座の怪人」などのミュージカルも上演されています。

実は以前から、少しずつ舞台での演技経験を積んでいたウエンツさん。

日本ではバラエティのイメージが強かったですが、大河ドラマ『利家とまつ』(2002)、『のだめカンタービレ』(2008〜2010)、第31回『日本アカデミー賞』新人俳優賞を受賞した映画『ゲゲゲの鬼太郎』(2007)など、地味にドラマや映画への出演経験も。

10歳の頃には、劇団四季の『美女と野獣』に半年間出演したこともあったり、大人になってからもこれだけの舞台に出演していました。

2009年『雨の夏、三十人のジュリエットが還ってきた』北村次郎 役
2012年『謎解きはディナーのあとで』風祭警部 役
2014年『天才執事ジーヴス』バーティ・ウースター 役
2015年『スコット&ゼルダ』スコット・フィッツジェラルド役
2017年『紳士のための愛と殺人の手引き』モンティ役

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なんでウエンツが演技?本当にそれが理由なの?と思った方もいたようですが、本人が留学前にきちんとレギュラー番組で理由を明かしていることや、これまでの経験を見ると、ミュージカルの本場での経験を積みたい、という気持ちに嘘はなさそうな気がします。

これだけ堂々と報告して帰国後に何もなかったら、何だったんだ、ともなりそうですしね。

ちなみに、かつて小池徹平さんと組んでいたユニット「Wat」が解散したのは留学の約2年前、2016年12月のこと。

不仲説が囁かれたこともありましたが、お互いにやりたいことを叶えるための前向きな解散だったのでは?という見方も出てきたようですね。

留学で事務所と揉めた?

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ただ、ロンドン留学が決まるまでは、事務所の反対があり一筋縄では行かなかった様子。

しかしウエンツさんは反対を押し切り、留学を決意。

Watのブレイクも後押しした所属事務所の周防社長は、無理を押し通してのウエンツさん留学には大激怒だったとも言われています。

「所属事務所のエヴァーグリーン・エンタテイメントは、活動休止に反対しており、何度もウエンツと話し合いを重ねてきたそうですが、本人の意思は固いようで、なかば強行突破するような形で、発表に至るといいます。同事務所では、昨年3月に、山本裕典が契約解除されており、本当であれば、またしても主力のタレントが公の場から去ることになります」(芸能プロ関係者)

出典:https://news.nifty.com

芸能界のドン”とも言われる周防社長の怒りを買い、留学を強行してしまったということで、帰国後の日本での活動に支障があるのでは?という噂もあったとか。

ただ、ウエンツさんは帰国後すぐにテレビ復帰を果たしていますし、結局は円満に留学に送り出していたのか、ウエンツさんの留学先での頑張りが伝わり許しを得たのか…。

現在も留学前と同じ事務所には所属しているため、最終的に大きなトラブルにはならなかったみたいですね。

 

ウエンツ瑛士の帰国理由に感動?留学の目的は果たせた?

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出典:朝日新聞デジタル

2020年3月の帰国前、2019年12月放送の『火曜サプライズ2時間SP』に、留学先のロンドンから1年3ヶ月ぶりに出演したウエンツさん。

番組では、「レッスン場に通ったり、着々と階段は一歩ずつ上がってるんですよ」と充実した留学生活を送っていることを話していました。

アポなしの飲食店訪問の時にも留学で鍛えた流暢な英語を披露し、共演したヒロミさんを驚かせていました。

そんなウエンツさんですが、当初の目的であった「舞台の勉強」についてはどうなったのでしょうか?

ロンドンからの火曜サプライズ出演時、ネット上には「もう帰ってくるの?」「ミュージカル俳優って、そんな短期間でなれるもんなの?」といった疑問から、「留学してること忘れてたわ」という声まであったようですが…。

実はこの放送前の2019年の11月には、ロンドンの小劇場で、自ら舞台をプロデュースしていたウエンツさん。

それも自力で脚本家や俳優にオファーし、2人芝居を制作・上演したのだとか。

ほぼ自主制作とはいえ、夢だったロンドンで、念願の舞台に上がることができていたんですね!

英語が全く話せない状態から、たった1年強で芝居のプロデュースまでできるようになったというのは、相当な努力と行動力だったのではないでしょうか。

当時、英語すらまともに話せなかった時のことをある取材でこう語っています。

ロンドンの劇場街で知られるウェストエンドの舞台に立つ夢を追うため、昨年10月から英国に留学しています。10年ほど前にテレビ番組の撮影で初めてきて、「将来ここに来るな」という予感があったことが大きいんです。

 それに上皇后美智子さまが公務を離れたら読みたい本として挙げた「ジーヴス」とか、何度か英国原作の作品を演じた経験があったのも影響していますね。

 これは何度も聞かれることなのですが、留学直前は単語を覚えるぐらいの勉強程度で、本当に英語ができなかったので、ロンドンでは演劇のレッスンに通うかたわら、語学学校にも通いました。ですが、初日に間違って同名の別の学校に行ってしまうほどで。

 なんとか入学したものの、振り分けられたのは5段階の下から2番目のクラス。3カ月ほどはまともに会話もできなくて、まして英国の冬は日が短くて毎日太陽を浴びられなかったこともあって、一時はうつのようになってしまった。

出典:Asahi.com(2019.12.31)

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    ウエンツさんは見事な英語力とロンドンでの上演経験を手に、2020年3月10日に日本に帰国。

    いくら芸能界で活躍していたとはいえ、1年半の留学を経てその椅子があるのか不安になってしまいそうなものですが、それでもウエンツさんは、必ず戻って仕事をする、と決めていたそうです。

    それには、海外で勉強したいと思った人が留学を実現させ、帰国後もちゃんと復帰して活躍できるということを若い世代に見せたいから、というきちんとした理由がありました。

    帰国と同日に『ニッポン視察団!』への出演も決まっていそうで、なんとウエンツさんは羽田空港からスタジオに直行し、収録に臨んだのだとか。

    2020年4月からは、『火曜サプライズ』にも復帰をしたり、新番組『タイムトラベラー』でMCを務めたりと、間髪入れずに仕事も入っているようです。

    舞台の勉強をするための留学ではありましたが、今後もバラエティには継続して出ていくのでしょうね。

    舞台のお仕事はなかなか目立たないところもあるかと思いますが、そちらの方にもきっとまた挑戦されるのかなとは思うので、留学を無駄にせず頑張って欲しいですね!

    ウエンツ瑛士の帰国…コロナ検査は大丈夫?

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    ちなみに、4月7日時点で日本よりもコロナウイルスの感染拡大がかなり進んでいるイギリスから帰国したウエンツさん。

    2020年3月初旬は、イギリスでの感染者数は約100名ほど。

    4月6日時点での感染者数4万7806人(NHK NEWS WEBより)という数字より格段に少なかったとはいえ、このタイミングでの帰国に心配の声が上がっていたのも事実です。

    コロナウイルスの潜伏期間は2週間〜長くて3週間ほどと言われているため、現在発症していなければウエンツさん自身の感染はないものと思われます。

    ただ、ウイルスを持ってはいるが発症していない、いわゆる“無症状感染”も懸念はされますね。

    ウエンツさん自身はコロナウイルス検査(PCR検査)は受けていないままの帰国となったようですが、検査を受け付けられる数にも限りはあるので、無症状だったウエンツさんは特に実施しなかったのでしょう。

    「イギリスからの日本への入国者が14日間指定場所で待機しなければならない」というのも、3月21日以降の話のため、ここでも対象とはなっていないと思われます。

    帰国当日に番組収録に直行しているため、万が一ウエンツさんがウイルスを保有していたらと考えると、濃厚接触者が一定数いそうですが…。

    直行した『ニッポン視察団!』については、爆笑問題のお二人やテレ朝井澤アナなどと当日共演していますが、約1ヶ月経っても今のところ誰も感染の報道はないため、おそらく大丈夫だったのでしょう。

    現在よりも規制が緩かったタイミングだったので、ご本人も周囲もそこまで気にしていなかったのでしょうが、一歩間違えるとかなり悲惨なことになっていた可能性も否定できません。

    確実はことは言えませんが、今のところは皆さん無事なようで何よりですね。

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